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Información general sobre el flamenco y algunos de los temas en los que estamos trabajando …


Cante flamenco: una breve introducción

El flamenco es una forma eminentemente individual pero altamente estructurada de la música. La improvisación y la espontaneidad juegan un papel central, pero ambos se apoyan en una organización musical estable basada en unos patrones rítmico-melódicos a los que el intérprete ha de ajustarse. La música flamenca se ha desarrollado en base a una fusión de varias tradiciones musicales que han convivido en Andalucía, cuya combinación de cante, baile y guitarra resulta única. Aparte de las influencias de los judíos y los árabes, la música flamenca muestra la huella de la cultura de los gitanos andaluces, que contribuyeron decisivamente a su forma actual.

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La música flamenca fue germinada y nutrida principalmente de la tradición del cante. En consecuencia, el papel del cantaor pronto se convirtió en dominante y fundamental. En la jerga flamenca, el canto se llama cante, y las canciones se llaman cantes; En este trabajo usamos esta terminología. Las principales características generales del cante flamenco son:

  • Inestabilidad del tono. En general, las notas no son claramente atacadas. El fluido de tono o portamento son muy comunes.
  • Cambios bruscos de volumen. Esos cambios repentinos son muy a menudo utilizados como un recurso expresivo.
  • Escala de tono melódico corto. Normalmente se limita a una octava y se caracteriza por la insistencia en una nota y las contiguas a ella.
  • Comprensión de las voces. . Las letras son importantes en el flamenco, y la comprensión es entonces deseable. For that reason, contralto, tenor, and baritone are the preferred voice tessituras.
  • Timbre.Timbre características de los cantaores de flamenco dependen de cada uno en particular. As relevant timbre aspects, we can mention breathiness in the voice and absence of high frequency (singer) formants.

Estas características contrastan con los estilos clásicos de canto, donde la afinación precisa y el tiempo son importantes, y donde el timbre se caracteriza por la estabilidad, la ausencia de respiración, y los formantes de alta frecuencia (es decir, el formante cantaor).

Flamenco un cante a capella

Un cante a cappella constituye un importante grupo de estilos en la música flamenca. Son canciones sin instrumentación, o en algunos casos con algo de percusión. Ejemplos de estilos a cappella son tonás, deblas, martinetes, carceleras, nanas, saetas, y algunas canciones laborales.

Desde el punto de vista musical, los cantes a cappella conservan las siguientes propiedades:

  • Grado conjunto. El movimiento melódico ocurre principalmente en grados conjuntos.
  • Escalas. Algunas escalas tales como el Frigio y el modo Jónico son predominantes. En el caso del modo Frigio, el ascenso cromático de los grados tercero y séptimo es frecuente.
  • Ornamentación. También existe un alto grado de ornamentación compleja, siendo los melismas uno de los dispositivos más significativos de la expresividad.
  • Microtonalidad. Uso de intervalos más pequeños que los semitonos de igual temperamento de la música clásica occidental.

Estas características no son exclusivas de un cante a cappella y se pueden encontrar en diversos grados en otros estilos del flamenco.

La clasificación de los cantes flamencos en general y de los cantes a cappella en particular está sujeta a muchas dificultades y tal clasificación aún no está claramente establecida en la literatura flamenca. Dos cantes pertenecientes al mismo estilo pueden sonar muy diferentes a un oído desacostumbrado. En general, subyacente a cada cante hay un esqueleto melódico. Este esqueleto melódico es llenado por el cantaor usando diferentes tipos de melismas, ornamentación y otros recursos expresivos. El oído del aficionado puede separar lo que es importante de lo que no cuando escucha, y apreciar una actuación en particular en términos de la calidad de la melodía entre otras características . Un aficionado al flamenco reconoce ambas versiones como el mismo cante porque ciertas notas aparecen en un cierto orden (se llaman notas principales). Lo que sucede entre dos de esas notas no importa con respecto a la clasificación de estilo, pero sí importa para evaluar un rendimiento o la pieza en sí. Como ejemplo incluimos aquí la primera frase de una Debla (misma letra) interpretada por Antonio Mairena y Chano Lobato.

Antonio Mairena

Chano Lobato


Transcripción automática del cante flamenco

Automatic singing transcription

¿Por qué hay que transcribir el cante del flamenco?

A diferencia de muchos otros géneros, el flamenco es una forma de arte transmitida oralmente: las canciones fueron pasadas de generación en generación sin haber sido jamás escritas en forma de partitura musical. Sólo existen unas pocas transcripciones manuales. Dado que las actuaciones flamencas son las más extensas improvisaciones, las transcripciones automáticas son de menor importancia para los músicos que practican.
Pero: FPara las tareas de recuperación de información musical (MIR), una representación de melodía compacta pero precisa es crucial para una serie de tareas relacionadas, es decir, cálculo de similitud melódica, detección de patrones o clasificación de estilos. El desarrollo de estas herramientas establece la base para aplicaciones orientadas al usuario (¿qué tal “consulta por cante?”), así como estudios musicológicos a gran escala.

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¿Por qué es tan difícil?

Extraer una transcripción de notas de una grabación de audio se considera una de las tareas más difíciles en MIR. El cante flamenco es particularmente difícil por dos razones: es  flamenco y su cante.

Una dificultad importante de la transcripción automática es la segmentación de un contorno de tono en notas únicas. La voz del cante es un instrumento difícil de transcribir, ya que es de tono continuo y no percusivo. En la música flamenca, encontramos además una gran cantidad de fluctuaciones de tono rápidas e inestables, i.e. , vibrato, glissandi, ornamentaciones microtonales, melisma o inestabilidades de ajuste. Además, en la mayoría de las grabaciones flamencas la voz se acompaña de una guitarra, lo que supone un desafío adicional.

 

¿Cómo funciona?

Una descripción técnica y detallada del sistema de transcripción de CANTE se puede encontrar aquí.

El proceso involucra cinco etapas principales:

 

Transcription

1.) Selección del canal: En la mayoría de las grabaciones estéreo de flamenco la voz es más dominante en uno de los dos canales. Utilizamos un conjunto de descriptores de bajo nivel para seleccionar este canal para su posterior procesamiento.

2.) Extracción del tono: Utilizamos un algoritmo de extracción de melodía predominante para extraer la frecuencia fundamental correspondiente a la línea melódica principal. En el caso del flamenco, esto corresponde a la voz y a algunas secciones donde la guitarra toma la melodía principal, es decir, las  falsettas.

3.) Filtrado de contornos: En esta etapa, parte del contorno que pertenece a la guitarra son eliminados basados en descriptores de bajo nivel.

4.) Segmentación de notas:  Ahora el contorno de frecuencia continua fundamental se segmenta en notas únicas. Esto se hace en base a las características de contorno y volumen.

5.) Cuantificación del tono: Una vez que se encuentran los segmentos, se asigna un valor de paso MIDI a cada segmento. Dado que el contorno de tono muestra fluctuaciones rápidas y la afinación puede no ser exacta, estimamos la afinación y también analizamos las estadísticas de tono general de toda la canción.

 

 

 

¿Cómo suena?

Aquí hay unos ejemplos:

audio

audio + transcripción

audio

audio + transcripción